“信使”號全地形數據助重繪水星地貌

2021-01-20 01:00:00 來源: 科技日報 作者: 張夢然

科技日報記者 張夢然

英國《通訊·地球與環境》雜志15日發表的一項行星科學最新研究中,科學家依據美國國家航空航天局(NASA)“信使”號任務的全球地形數據,重新繪制出水星的地貌構造。研究同時指出,水星在“晚期重轟炸”后冷卻時發生的行星收縮產生的水星半徑的減少,要遠少于之前的估計。

NASA的“信使”號水星探測飛船全稱為“水星表面,太空環境,地球化學和廣泛探索”任務,于2004年8月開啟遠征,在2011年進入水星軌道。這是“水手10”號任務之后人類首次探測水星的計劃,也是NASA當年雄心勃勃的行星探測系列項目“發現計劃”的一部分,意圖解答太陽系內許多不為人類所知的行星之謎。

“信使”號整個任務可謂漫長但收獲頗豐,直至2015年4月30日,探測器以撞擊水星的方式結束其使命,在水星北極附近留下一個直徑大約15米的撞擊坑。

此次,美國史密森學會美國國家航空航天博物館研究人員托馬斯·沃特斯等人,借助了“信使”號任務獲取的全球地形數據,重新繪制了水星的構造地貌,并成功估算了水星半徑一共減少了多少,結果顯示:水星半徑的減少不超過1到2千米,遠少于之前理論估計的7千米的收縮,這意味著,水星可能保留了更多的原始內熱。

研究人員表示,和地球緊密拼接的構造板塊不同,水星殼是由一個單一板塊構成的。約在39億年前,小行星曾密集碰撞太陽系行星,這個時期也被稱為“晚期重轟炸”。在那之后,水星開始冷卻并向里收縮,表面形成了各種山脊和斷層。

此外,團隊還在水星南半球發現了比北半球更集中的斷層和其他構造地貌。研究人員表示,水星半徑的減少小于此前估算,這正是因為現在天文學家對水星的構造地貌有了更明晰的判斷。

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責任編輯: 左常睿
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